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肺炎疫情:为什么与新冠病毒相关的假新闻禁之不绝

2020-04-09      来源:  BBC中文网

学者认为,新闻机构为读者分析假新闻时,应该尽量简单。图片版权GETTY IMAGES
Image caption学者认为,新闻机构为读者分析假新闻时,应该尽量简单。

新冠肺炎在多国蔓延之际,许多相关的假新闻也不断扩散。早在新冠肺炎疫情初期,已经有阴谋论认为这个病毒是一个军事实验,也有人误信许多声称可以预防这种病毒的偏方。

这种与疾病相关的假新闻并不是第一次出现。早在1980、1990以至2000年代,我们已经可以看到一系列与艾滋病(AIDS,又译爱滋病) 相关的假新闻。当时也有阴谋论认为艾滋病病毒是政府制造,也有人认为饮用羊奶可以治疗。

随着Facebook和WhatsApp等通讯平台的发展,这些假新闻传播得更厉害。这些平台先后采取行动制止假新闻传播,例如WhatsApp早前收紧限制,使用者每次只能向一个人转发讯息。Facebook也加紧删除平台上的不实讯息,包括巴西总统博尔索纳罗(Jair Bolsonaro)宣称羟氯喹(Hydroxychloroquine)可有效治疗新冠肺炎的讲法。

BBC未来网记者罗布松(David Robson)分析说,这种假新闻永远不缺乏读者和市场,是因为编写这种文章的人往往哗众取宠,又利用许多方法令文章读起来更有说服力,令大家放下戒心。

巴西总统博尔索纳罗在Facebook宣称羟氯喹可有效治疗新型肺炎的讲法,帖文被Facebook删除。图片版权GETTY IMAGES
Image caption巴西总统博尔索纳罗在Facebook宣称羟氯喹可有效治疗新型肺炎的讲法,帖文被Facebook删除。

资讯过剩

现代社会资讯过剩,许多人判断哪些资料可靠的时候,变成过度依靠直觉。澳大利亚国立大学心理学家纽蔓(Eryn Newman)早前发表研究指出,简单在一篇文字旁边配上图片,一般读者普遍就会认为文章更可信。

例如在一篇与病毒研究有关文章,配上一幅病毒的插图。纽蔓认为,这幅病毒插图不一定与文章有关,但可以令读者在脑海想象相关情况,增加可信性。

除了图片,网络流传的文章往往会配上一定程度的真实资料,例如一些著名的大学、研究所的资料,借助这些名字增加可信度。
 

与疾病有关的假新闻,并不是在这次新冠肺炎疫情才首次出现。图片版权GETTY IMAGES
Image caption与疾病有关的假新闻,并不是在这次新冠肺炎疫情才首次出现。

传播假新闻有什么问题?

许多时候,与疫情相关的假新闻会提供一些“健康建议”,但这些建议往往会造成灾难性后果。例如,伊朗早前有人误信饮用工业用酒精可以治疗新冠肺炎,导致多人中毒死亡。

另一些建议也可以令人自我认为感到安全,因而拒绝遵从政府的卫生防疫建议。英国民意调查公司YouGov和经济学人在3月一个调查发现,约13%受访美国人认为新冠肺炎疫情是虚构,另外有49%的人认为病毒是人为制造。

一些例子说明,教育水平与会不会相信假新闻没有直接关系。英国媒体早前报道,一名美国精神科医生布萝根(Kelly Brogan)早前发布短片,质疑病毒是否真的在人与人之间传播。她的说法被其他专家形容是“疯狂”。

研究发现,简单为一篇文章加上配图,就能增加在读者心中的可靠性。编造假新闻的人经常使用这种技巧。图片版权GETTY IMAGES
Image caption研究发现,简单为一篇文章加上配图,就能增加在读者心中的可靠性。编造假新闻的人经常使用这种技巧。

转发前,先想想

加拿大里贾纳大学(University of Regina)学者彭尼库克(Gordon Pennycook)早前进行研究,研究对象会被要求阅读一些假新闻的标题,并决定它们是否真实。结果发现虽然研究对象大多时候,都能正确断定它们是虚假讯息,但仍然有35%的研究对象说他们会转发这些虚假消息。

彭尼库克认为,社交网站使用者转发讯息时不会太在意讯息是否真实,而更在意自己会不会获得“赞好”。他形容,社交网站的运作模式不追求真实资料,“只在乎用家之间的互动”。

因应这些假新闻的传播,Facebook、WhatsApp等平台和许多新闻机构先后推出许多求证文章,试图向读者解构这些网络传播的文章包含许多不准确的资料。

研究科学历史多年的美国纽约大学学者史丹利(Matthew Stanley)认为,验证假新闻的时候,尽量多使用插图或图表,让读者更容易理解背后的道理。

“一些人比较不愿意思考或分析,针对这些人我们需要更多的沟通方式和技巧。”

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